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ULURU ET LE CENTRE ROUGE

Avec ses paysages exceptionnels et désertiques, le Centre Rouge a ébloui des générations de voyageurs du monde entier. Les images du coucher de soleil sur Uluru, monolithe sacré pour les Aborigènes, ont largement dépassé les frontières de l’île-continent, mais d’autres sites restent plus secrets, mystérieux, à l’écart de l’agitation. Partez en 4x4 à la découverte du Chambers Pillar, traversez à pied les West Mac Donnell Ranges ou passez la nuit sous les étoiles ! Et n’oubliez pas de faire un détour par Alice Springs, l’une des villes les plus isolées au monde.

A DECOUVRIR


Alice Springs

D’abord baptisée « Stuart », l’unique véritable ville du Centre Rouge se développa à partir de 1888, près d’un relais de l’Overland Telegraph bâti quelques années plus tôt. Isolée au cœur du désert, la ville ne grandit que lentement, jusqu’au boom touristique des années 1970. Alice Springs accueille désormais chaque année près de 400 000 visiteurs, qui viennent découvrir les merveilles naturelles qui l’entourent. Vous pourrez, depuis l’Anzac Hill, observer les magnifiques couchers de soleil sur l’Outback. Profitez également de votre séjour dans la ville pour visiter le musée du Royal Flying Doctor Service, organisation chargée de venir en aide aux populations les plus isolées du pays.

Activités : visite de musées, découverte de l’histoire australienne et de la culture aborigène

Uluru et le Kata Tjuta National Park

Devenu l’un des emblèmes de l’Australie, Ayers Rock, célèbre monolithe rouge, domine de ses 348m une plaine désertique. Merveille de la nature, Ayers Rock est protégé depuis 1958 par un Parc National inscrit au Patrimoine Mondial de l’Unesco. En 1985, le gouvernement en céda la propriété aux Aborigènes, pour lesquels toute la région est sacrée. Le rocher retrouva alors son nom ancestral d’Uluru. Loué par les Aborigènes à l’Australian Nature Conservation Agency, l’Uluru-Kata Tjuta National Park renferme également, comme son nom l’indique, Kata Tjuta et ses 36 dômes de grès (jadis appelés les « Olgas »). Un excellent centre culturel présente des expositions et des documents audiovisuels sur le parc et sur les mythes et coutumes des Aborigènes.

Activités : découverte de l’art aborigène, promenades, observation de la faune et de la flore

Kings Canyon et le Watarrka National Park

Le Watarrka National Park est riche en trous d’eau qui permettent la survie de plus de 600 espèces de plantes, 100 espèces d’oiseaux et 60 espèces de reptiles. L’impressionnant défilé du Kings Canyon, creusé par des millions d’années d’érosion, a des parois de 100m de haut. Elles conservent les traces fossilisées de créatures marines disparues depuis longtemps, et celles des ondulations d’une ancienne mer. Plusieurs sentiers pédestres permettent de faire le tour des gorges et de rejoindre sur la crête des points de vue offrant des panoramas à couper le souffle. Vous pourrez aussi emprunter en 4x4 la Mereenie Loop, pour rejoindre Kings Canyon, Glen Helen ou Hermannsburg.

Activités : randonnée à pied et en VTT, observation de la faune et de la flore, safari 4x4

Les Mac Donnell Ranges

Les Mac Donnell Ranges s’étendent de part et d’autre d’Alice Springs, et culminent à 1 511m d’altitude. Ce sont les seules montagnes qui subsistent d’une chaîne jadis aussi imposante que l’Himalaya ! Le massif garde dans ses plis les traces de mouvements géologiques qui eurent lieu il y a 300 millions d’années.  Défilés, trous d’eau et sentiers de randonnée promettent d’agréables promenades d’une journée, ou plus. Au sud, le Finke Gorge National Park renferme une étrange oasis au cœur de terres arides, la Palm Valley, où pousse une espèce végétale très ancienne, appelée palmier-chou par les Australiens.

Activités : observation de la faune et de la flore, découverte de l’art aborigène, promenades

Le Chambers Pillar

Situé à 160 kms au sud d’Alice Springs, le site de Chambers Pillar est accessible uniquement en 4x4. Formé de grès rouge et jaune qui se déposa il y a plus de 350 millions d’années, cet obélisque, sacré pour les Aborigènes, a été peu à peu dégagé par l’érosion. Haut de 50m, il servit de point de repère aux premiers explorateurs de la région, et nombre d’entre eux, tel John Ross en 1870, gravèrent à sa base leur nom et la date de leur passage.

Activités : safari 4x4, observation de la faune et de la flore, découverte de la culture aborigène

Les Henbury Meteorites

C’est la chute d’une météorite qui, il y a des milliers d’années, creusa ce groupe de douze cratères à 147kms au sud-ouest d’Alice Springs. Des Aborigènes assistèrent sans doute à l’événement, car l’un des noms qu’ils donnent au site suggère la chute d’un rocher ardent. Sur le sentier qui fait le tour des cratères (le plus grand fait 180m de diamètre et 6m de profondeur), des panneaux permettent de faire le plein d’informations et de découvrir les meilleurs points de vue.

Activités : randonnée, observation de la faune et de la flore

Les Devil’s Marbles

Environ 100kms au sud de Tennant Creek, le Devil’s Marbles Conservation Park protège les « Billes du Diable », de gros rochers sphériques en granite rouge, éparpillés dans une vallée des Davenport Ranges. La science attribue leur origine à la compression, il y a 1 700 millions d’années, de lave fluide à l’intérieur de l’écorce terrestre. Pour les Aborigènes, c’est le serpent arc-en-ciel qui les a déposés ici. Ils offrent un superbe spectacle au coucher du soleil.

Activités : randonnée, observation de la faune et de la flore

QUAND VOUS Y RENDRE ?


On distingue la saison humide (d’octobre à avril) et la saison sèche (de mai à septembre). Alice Springs a des étés très chauds et des hivers froids, avec températures parfois négatives durant la nuit.

Tableau des températures moyennes et précipitations

    PRINTEMPS ETE AUTOMNE HIVER
     Septembre    Octobre  Novembre  Décembre    Janvier    Février      Mars       Avril        Mai       Juin     Juillet       Août
ALICE SPRINGS Températures max 27 31 34 35 36 35 33 28 23 20 20 23
Températures min 10 15 18 20 21 21 18 13 8 5 4 6
Précipitations (mm) 8 22 27 37 38 42 32 17 19 14 15 9

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